Que signifie API RESTful : définition de API RESTful

Aujourd'hui, plusieurs utilisateurs sont de plus en plus mobiles et se connectent sur de plus en plus de périphérie dans les quatres coins du monde. Pour cela, un grand nombre d'applications ainsi que de données migrent. C'est en cela que API RESTful, une interface de programmation d'application qui respecte les contraintes du style d'architecture REST a vu le jour. Ce dernier permet d'interagir avec les sites webs. Trouver dans cet article, la définition de API RESTful.

API RESTful : de quoi s'agit-il ?

L'API RESTful est tout d'abord une interface que deux systèmes informatiques utilisent. Il permet au deux systèmes de pouvoir échanger des informations en toute sécurité sur internet. En effet, la plupart des applications commerciales communique avec d'autres applications internes ainsi que tierces afin d'accomplir différentes tâches. Pour générer des fiches de paie mensuelles par exemple, votre système de comptabilité doit forcément partager des données avec le système bancaire de votre client.

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Cela permet d'automatiser la facturation et ainsi communiquer avec une application interne de feuille de temps. Vous devez savoir que les API RESTful prennent particulièrement en charge les échanges d'informations tout en suivant des différents standards de communication logiciels sûrs, efficaces et fiables. Le système d'API RESTful est composé de deux modules.

Le module API

API est une interface de programmation d'application. Ce dernier définit certaines règles que vous devez véritablement suivre pour communiquer avec d'autres systèmes logiciels. En effet, les développeurs exposent ou encore créent des API pour que d'autres applications puissent communiquer avec leurs applications de manière programmatique.

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À cet effet, l'application de feuille de temps par exemple expose une API. Ce dernier  demande le nom complet d'un employé ainsi qu'une plage de date. Lorsqu'il reçoit ces différentes informations, il traite tout d'abord en interne la feuille de temps de l'employé et maintenant renvoie le nombre d'heures travaillées dans cette plage de date.

Le module REST

Sachez que REST ( Représentationnal State Transfer ) est une architecture logicielle. Ce dernier impose des conditions sur la manière dont une API doit normalement fonctionner. Vous devez savoir que REST a été créé comme une ligne directrice. Cela permettra de gérer la communication sur un réseau très complexe comme internet. Pour prendre en charge une communication très performante ainsi que fiable à grande échelle, vous pouvez utiliser une architecture basée sur REST.

Quels sont les critères que doivent avoir une API RESTful ?

Généralement, une API RESTful doit remplir les différents critères suivants :

  • Une architecture client-serveur. Ce dernier est constitué généralement de serveurs , de clients ainsi que de ressources avec des requêtes gérées via HTTP.
  • Des communications serveurs-clients stateless. Cela veut dire que les différentes informations du client ne sont jamais stockées parmi les requêtes GET.
  • La possibilité de mettre en cache des données. Ceci pour rationaliser les interactions clients serveurs.
  • Une interface uniforme entre les composants qui permet un transfert standardisé des informations.

API RESTful : comment fonctionne t-il ?

Vous devez savoir que la fonction de base d'une API RESTful est tout d'abord la même que celle de la navigation sur Internet. En effet, le client contacte le serveur tout en utilisant l'API dès qu'il a besoin d'une ressource. Voici les étapes nécessaires de tout appel d'API RESTful :

  • Le client envoie en premier une requête au serveur.
  • Le serveur authentifie le client et confirme maintenant que ce dernier a le droit de faire une demande.
  • Le serveur reçoit maintenant la demande et ainsi le traité en interne
  • Le serveur renvoie maintenant une réponse au client.

Les avantages de l'utilisation d'une API RESTful

RESTful permet aussi de séparer les problèmes concernant la présentation des données et la logique métier. Cela signifie que l'API elle-même n'a pas besoin d'avoir une connaissance précise sur le format ou le contenu des données envoyées ou reçues.

Cette architecture offre une grande flexibilité aux développeurs puisqu'elle ne nécessite pas un langage de programmation spécifique pour fonctionner. Une API RESTful peut être utilisée avec n'importe quel langage de programmation tant qu'il prend en charge HTTP et JSON.

Utiliser une API RESTful peut considérablement améliorer la performance du site web ou de l'application mobile. Effectivement, cette architecture est très légère grâce à sa simplicité, ce qui facilite son intégration au sein d'un système existant sans l'alourdir.

Toutefois, pensez à bien maîtriser les requêtes API qui peuvent impacter négativement les performances du serveur. Il est primordial de bien définir leurs besoins afin que leur choix se porte sur la meilleure solution possible pour eux : soit en développant leur propre API personnalisée si leur volume d'échange est suffisamment important, soit dans le cadre d'un partenariat avec un prestataire spécialisé dans ce domaine comme Stripe ou Twilio, par exemple.

Exemples d'utilisation d'une API RESTful dans différents secteurs d'activité

Les API RESTful ont de nombreuses utilisations dans différents secteurs d'activités. En voici quelques exemples :

1 • Secteur bancaire : Les banques utilisent des API RESTful pour permettre aux clients de consulter leurs comptes en temps réel ou encore autoriser certains types de transactions directement depuis leur application mobile.

2 • E-commerce : L'utilisation d'une API RESTful est très courante pour les sites d'e-commerce afin qu'ils puissent communiquer avec les fournisseurs, échanger des informations sur les produits et mettre à jour le stock régulièrement.

3 • Tourisme : Dans ce domaine, ces APIs peuvent être utilisées pour fournir toutes sortes d'informations pratiques comme la localisation d'un lieu touristique, l'horaire d'ouverture ou bien l'état du trafic routier sur une zone géographique donnée.

4 • Télécommunications : Pour offrir un accès facile à leurs services (appels téléphoniques, messagerie instantanée), les opérateurs télécoms rendent disponibles différentes fonctionnalités via des API RESTful. Celles-ci sont aussi utiles lorsqu'un client veut changer son abonnement par exemple.

Il existe bien sûr beaucoup plus de domaines où une solution basée sur une architecture RESTful peut s'avérer efficace. Elles garantissent un niveau supérieur de flexibilité aux développeurs qui souhaitent bâtir rapidement et facilement des applications web modernes tout en limitant au maximum la complexité technique liée à leur mise en place.

Pensez à bien comprendre au préalable l'utilisation que vous souhaitez faire d'une API RESTful et les fonctionnalités nécessaires pour répondre à vos besoins. Il peut être judicieux de travailler avec un partenaire ou un prestataire spécialisé pour mettre en place votre solution dans les meilleures conditions possibles.